El almirante flotante

En 1928 nace Detection Club, una elegante asociaci√≥n de escritores de misterio con sede en Londres. Sus componentes se compromet√≠an a mantenerse en el g√©nero y cumplir con una serie de condiciones, a saber, jugar limpio con el p√ļblico, mediante tramas e investigaciones serias, sin resoluci√≥n de casos por arte de magia, y con los colegas, no divulgando los argumentos en marcha y ayudando en cuestiones t√©cnicas.

Tres a√Īos despu√©s, en 1931, 14 autores de esta peculiar asociaci√≥n (Dorothy L. Sayers, G.K. Chesterton, Canon Victor L. Whitechurch, G.D.H., M. Cole, Hentry Wade, Agatha Christie, John Rhode, Milward Kennedy, Dorothy L. Sayers, Ronald A. Knox, Freeman Wills Crofts, Edgar Jepson, Clemence Dane, y Anthony Berkeley), se presentan un dif√≠cil reto: escribir la novela “El almirante flotante”.

Todos parten de la misma base: descubrir la identidad del asesino del almirante Penistone que fue hallado flotando en un bote por el r√≠o Whyn. Para ello cada uno de los autores escribe un cap√≠tulo de la novela bas√°ndose en una posible soluci√≥n imaginada por √©l, al mismo tiempo iba agregando nuevos datos al desarrollo de la trama para conocimiento de los autores que vendr√°n por detr√°s. Quien ten√≠a que escribir el cap√≠tulo siguiente deb√≠a basarse en los hechos anteriores descritos y proponer √©l mismo su soluci√≥n, desconociendo las precedentes (que no figuraban escritas), entreg√°ndola en un sobre cerrado que se abrir√≠a al final. La novela completa tiene como soluci√≥n final la que dio el escritor del √ļltimo cap√≠tulo, teniendo la complicada y ardua labor de compatibilizar en su soluci√≥n todos los datos provenientes de las teor√≠as anteriores.

Lo divertido y anecd√≥tico de todo es que, al final del libro como ap√©ndices figuran las distintas soluciones parciales que fueron dando cada uno de los autores. Extra√Īada ante estos resultados, Dorothy Sayers no pudo menos que decir en el pr√≥logo de la novela: “Es entretenido y aleccionador observar el n√ļmero asombroso de interpretaciones diferentes que pueden concebirse, para dar cuenta de los hechos m√°s simples”.

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