El mesmerismo

MesmerismoDurante el siglo XIX, y a falta de las herramientas necesarias para la demostraci√≥n de la etiolog√≠a (¬ędar una raz√≥n de algo¬Ľ)¬†de la mayor parte de los trastornos psiqui√°tricos surgen varias escuelas de pensamiento o pseudomedicinas, basadas en observaciones y experimentos m√°s te√≥ricos que emp√≠ricos con cierta base cient√≠fica, y otros (muchos m√°s divertidos para lo que nos ocupa) que distaban bastante de lo que hoy en d√≠a consideramos cient√≠fico.

Dichas teor√≠as (algunas bastante alocadas) serv√≠an tanto para dar una explicaci√≥n a los trastornos, como para dar un criterio diagn√≥stico a la hora de enfrentarse a un paciente. As√≠ es como surge, entre otros, el mesmerismo (en franc√©s mesm√©risme), tambi√©n conocido como la doctrina del ¬ęmagnetismo animal¬Ľ.

Franz Anton MesmerFranz Anton Mesmer (1734 – 1815) elabora la doctrina del magnetismo animal, seg√ļn la cual existir√≠a un fluido universal que facilitar√≠a las relaciones e influencias entre los seres vivos y los cuerpos inanimados y celestes. Esta influencia mutua tiene como resultado un flujo y un reflujo que act√ļan sobre los hombres, insinu√°ndose en la sustancia de los nervios.

De acuerdo con esta teoria, todas las enfermedades, incluidas las mentales, provienen de una mala repartición de este fluido al interior del cuerpo. Al ser la unión entre el hombre y el universo del mismo tipo que aquella existente entre los objetos imantados, sólo se necesita drenar dicho fluido por medio de un imán (magnetismo mineral) para restablecer el equilibrio en el organismo.

Mesmer trata a sus pacientes aplic√°ndoles, en primer lugar, imanes que hace fabricar por los obreros del Observatorio de Viena, a fin de que se adecuen a las diferentes partes del cuerpo. Se refer√≠a, por tanto, a un supuesto medio et√©reo postulado como agente terap√©utico por primera vez en el mundo occidental.¬†Este fluido ser√≠a transmisible mediante determinados pases magn√©ticos.¬†Quiz√°s sus creencias ten√≠an un ligero vaho, proveniente de la tradici√≥n europea de la alquimia. √Čl cre√≠a que todo el universo se hab√≠a desarrollado de una sustancia homog√©nea primordial, luego diferenciada en la diversidad que conocemos. Luego entonces, la madera, metales, piedras, plantas que √©l usaba se basaban en la afinidad con el cuerpo del enfermo, m√°s directo a√ļn, en la afinidad y correspondencia de los √°tomos y mediante el uso ya sea interno (bebidas) o externo (brazaletes y otros debidamente magnetizados) de este agente, el paciente recib√≠a fuerza adicional para combatir la enfermedad.

Meses m√°s tarde su t√©cnica mejor√≥, empez√≥ a utilizar la imposici√≥n de las manos y abandona los imanes, pasando as√≠ del ¬ęmagnetismo mineral al ¬ęmagnetismo animal¬Ľ, y¬†convirti√©ndose en el primer occidental en creer en la capacidad de toda persona para curar a su pr√≥jimo usando el hipot√©tico ¬ęmagnetismo animal¬Ľ.¬†H. P. Blavatsky escribir√≠a a√Īos m√°s tarde en su ¬ęGlosario Teos√≥fico¬Ľ, que Mesmer fue un simple redescubridor, y que en realidad, este tema se hab√≠a examinado mucho antes de su tiempo,¬†numerosas centurias anteriores el ascenso de la civilizaci√≥n Europea, y que adem√°s, todas¬†las grandes fraternidades orientales, siempre poseyeron los secretos completos¬†referentes a su pr√°ctica, la cual a√ļn hoy en aquella √©poca permanec√≠a desconocida (y en la nuestra, me temo).

Lo m√°s curioso de todo es que estas esperp√©nticas sesiones ten√≠an un cierto resultado¬†ya que los pacientes mostraban una mejor√≠a o desaparici√≥n temporal de sus s√≠ntomas. Su popularidad crec√≠a y adquirieron cierta fama entre la clase alta europea.¬†Sin embargo, c√≥mo mas tarde se pudo comprobar, su magnetismo animal no era ning√ļn fluido universal, sino un claro ejemplo de sugesti√≥n (¬Ņqui√©n no ha escuchado hablar del ¬ęefecto placebo¬Ľ?).

Sea como sea, Mesmer hoy en d√≠a es considerado como el padre de la hipnosis moderna, as√≠ que podr√≠amos decir que esta t√©cnica fue el antecesor de la hipnosis que mas tarde desarrollar√≠a Charcot. El mesmerismo es, usando las mismas leyes, el fen√≥meno opuesto a la moderna hipnosis. La hipnosis tiende m√°s al dominio del sujeto, y muy a menudo los hipnotizadores terminan por injertarles vicios morales, quiz√°s inconscientemente a sus sujetos. En cambio el mesmerismo, basado en la creencia del ¬ęMagnetismo animal¬Ľ (o sea, en otras palabras la hoy tan conocida sugesti√≥n) se encaminaba m√°s al cuidado del paciente.

Y aunque las teor√≠as de Mesmer se descartaron r√°pidamente, e incluso fue acusado por curanderismo en Francia, algunos reputados m√©dicos quedaron muy impresionados por sus resultados. Dos cirujanos ingleses, Eliotson y Esdaile informaron de numerosas intervenciones quir√ļrgicas importantes realizadas bajo la hipnosis sin anest√©sico. Seg√ļn la teor√≠a de James Braid, otro m√©dico ingl√©s influyente, fijar deliberadamente la atenci√≥n en un est√≠mulo √ļnico, continuo y mon√≥tono evoca un sue√Īo nervioso especial o estupor, estado que denomin√≥ neuro-hipnotismo o hipnosis.

Victorian Literary MesmerismTambi√©n en Inglaterra, una cantidad de personas que no eran cient√≠ficos, prestaron mucha atenci√≥n¬†al asunto. No le dieron una reputaci√≥n mejor que la precedente, y en general, la prensa y¬†el p√ļblico, los consideraron charlatanes y al mesmerismo un enga√Īo. Esta era la¬†situaci√≥n hasta que los an√°lisis, en lo que conocemos como hipnotismo, presentaron nuevamente esa fase del tema, y despu√©s de 1875 con la aparici√≥n en escena de la Sociedad Teos√≥fica de madamme Blavatsky¬†(de la que doy buena cuenta en el manual de ¬ęEl Club de los Martes¬Ľ en su p√°gina 43), la mente com√ļn prest√≥ m√°s y m√°s¬†atenci√≥n a las posibilidades en los campos de la clarividencia, clariaudiencia, trance,¬†apariciones y cosas parecidas. Pero esa es otra historia, a la que igual dedico otro art√≠culo m√°s en profundidad.

Victorian Literary MesmerismSi quieres profundizar m√°s en el apasionante universo del mesmerismo, recomiendo la lectura del libro ¬ęVictorian Literary Mesmerism¬Ľ donde se da un extenso y buen repaso a la aparici√≥n de la doctrina del mesmerismo, cr√≠menes e hipnotismo, en la literatura de la √©poca. A lo largo de varios ensayos de diversos autores, recogidos en el libro, se trata de investigar (con cierto rigor) las¬†complejas conexiones que existen entre¬†el mesmerismo y la ciencia, y su¬†manifestaci√≥n en la sociedad y cultura victoriana,¬†y¬†como no la imaginaci√≥n literaria (donde casi todo tiene cabida). Este libro ser√° de inter√©s, por lo tanto,¬†a los estudiosos¬†la literatura victoriana y la¬†historia de la ciencia, as√≠ como¬†a los que¬†le apasione la historia¬†cultural y de la sociedad de la √©poca.¬†Otra buena fuente de inspiraci√≥n para un caso para ¬ęEl Club de los Martes¬Ľ.