La hora del té

Victorian Tea Party

No cabe duda que una de las tradiciones m√°s t√≠picas y populares en Inglaterra es el¬†Five O’clock Tea, que para los ingleses, es algo m√°s que una bebida, es todo un ritual, quiz√°s menos m√≠stico que el que se celebra en Jap√≥n o en China pero no por ello menos relevante en la vida social inglesa.

Lo que muchos no sabr√©is es que el que actualmente conocemos como ¬ęT√© de las 5¬Ľ o ¬ęAfternoon tea¬Ľ no empez√≥ a tomarse como tal hasta principios del siglo XIX.¬†Cuenta la historia que una tarde de 1830, Ana, la s√©ptima Duquesa de Bedford, pidi√≥ que le trajeran a su habitaci√≥n un poco de t√© y alg√ļn refrigerio ligero. Por aquel entonces en Inglaterra la comida sol√≠a servirse muy temprano y no se volv√≠a a tomar nada hasta la cena, a las 8 o las 9 de la noche. A la duquesa le gust√≥ tanto estos momentos de la ingesti√≥n de la bebida que decidi√≥ repetirlo tarde tras tarde, invitando a sus amistades a que tomaran t√© junto a ella.

Esta inocente merienda ocasional se convirti√≥ con el paso del tiempo en toda una tradici√≥n, practicada por la aristocracia y las clases altas, que daban suntuosas y elegantes ¬ętea parties¬Ľ, normalmente entre 3 y 5 de la tarde. Eran importantes eventos sociales, y a menudo s√≥lo se pod√≠a asistir por invitaci√≥n. Adem√°s, eran una oportunidad para que se√Īoras y se√Īores (los pocos hombres que asistieran) intercambiaban chismes, el futuro plan de veladas y la presentaci√≥n a nuevos conocidos. Estas ¬ęfiestas del t√©¬Ľ se acompa√Īaban¬†con algo ligero para picar, algunas pastas y s√°ndwiches. En ellas se empleaban car√≠simos juegos de t√© de porcelana china y materiales nobles similares. Se acostumbraba a verter un chorrito de leche a temperatura ambiente en la taza antes de servir el t√©, para evitar que la delicada porcelana se cuarteara si se serv√≠a un l√≠quido tan caliente directamente en la taza vac√≠a. Ah√≠ parece estar el origen del t√≠pico t√© con leche ingl√©s.¬†No obstante hoy en d√≠a existe una gran variedad de pastas, dulces y saladas con las que suele acompa√Īarse un t√≠pico t√© ingl√©s. Sin duda, una tradici√≥n Made in England.

El acompa√Īamiento por antonomasia del ‚ÄúAfternoon tea‚ÄĚ son los¬†¬ęScones¬ę, unas peque√Īas pastas o panecillos redondos, elaborados¬†con harina de trigo, centeno o avena, mantequilla y levadura, que se sol√≠an servir templados y abiertos por la mitad,¬†con frecuencia rellenos de alg√ļn tipo de mermelada y de ¬ęclotted cream¬Ľ, una crema similar a la nata pero algo amarillenta y mucho m√°s espesa. Como acompa√Īamiento salado t√≠pico ten√≠amos los sandwiches de pan de molde, usualmente cortados en tri√°ngulos, sin corteza, untados con una fina capa de mantequilla y rellenos de delgadas lonchas de pepino.

Victorian Literary MesmerismSi quieres curiosear m√°s en el apasionante universo del t√©, recomiendo la lectura del libro ¬ęThe Little Tea Book¬Ľ de Arthur Gray.¬†donde se da un extenso y buen repaso a todo lo relacionado con esta planta,¬†y podr√°s saber m√°s cosas acerca de sus or√≠genes, su historia, la porcelana china, apuntes sobre la Dust East India Company¬†(Compa√Ī√≠a Brit√°nica de las Indias Orientales), las tradiciones en otros pa√≠ses, an√©cdotas y curiosidades, apariciones en la literatura, poes√≠as, y un largo etc√©tera. Este libro ser√° de inter√©s, por lo tanto,¬†a los estudiosos¬†las tradiciones y costumbres victorianas.¬†Otra buena fuente de inspiraci√≥n para un caso para ¬ęEl Club de los Martes¬Ľ.

Victorian Gamer

Victorian Gamer

Victorian Gamer es un difunto e-zine gratuito dedicado a la Era Victoriana. Su objetivo es proporcionar una variedad de información, datos y curiosidades, sobre la cultura, historia, política y tecnología del siglo XIX. Es, pues, un e-zine destinado a proveer información para las necesidades de los jugadores de rol y recreacionistas.

Su intención, no obstante, no es presentar la información histórica exacta sobre el siglo XIX, al estar dedicado, en  su mayor parte, a los juegos de rol, se permiten bastantes licencias, e incluyen elementos de ficción para enriquecer la época.

London smog

London smog

En la √©poca victoriana, Londres es famoso por sus nieblas como la sopa de guisantes, llamadas en ocasiones peculiaridades de Londres, y conocidas por todos como smog (acr√≥nimo de ¬ęsmoke¬Ľ + ¬ęfog¬Ľ). La gran mayor√≠a son causadas por las calefacciones de carb√≥n, y el humo y la poluci√≥n de las numerosas f√°bricas y factor√≠as industriales. Los bancos de niebla no se elevan apenas unos metros por encima del suelo de la ciudad, de manera que es habitual que a veces no se pueda ver el Big Ben desde la calle, pero pueda observarse sin excesiva dificultad desde un tercer o cuarto piso de un edificio de oficinas. El alcance y duraci√≥n de estas nieblas no puede predecirse con exactitud, pero es dif√≠cil que los¬†transe√ļntes¬†que quedan atrapados en estas espesas nieblas puedan ver algo dos palmos por delante de sus narices que haga que sea casi imposible moverse con facilidad. Esta niebla como sopa de guisantes varia de color desde el blanco ¬ęsucio¬Ľ, pasando por el sepia hasta el verde enfermizo que le da su nombre. En ocasiones las nieblas pueden arrastrarse lejos del T√°mesis y dejar todo con un olor h√ļmedo,¬†rancio¬†y malsano a su paso.