Army of Frogs (Reseña)

Army of Frogs es un juego abstracto de John Yianni de 2 a 4 jugadores que ronda una duración de 30 minutos. Es imposible no compararlo con Hive (La colmena), el juego con el que se dio a conocer a nivel mundial y ha obtenido una gran fama. Siendo estrictos yo no compararía ambos juegos, para mi son bastante diferentes, y ambos cumplen su cometido a la perfección. Mientras que el Hive lo comparo más con un ajedrez, el Army of Frogs es más un 3 en raya (o un juego de conexión).

COMPONENTES

Ranas de baquelita

Los ejércitos de ranas están compuestos de 10 ranas de baquelita en 4 colores (blanco, verde, rojo y azul). La baquelita viene moteada y las ranas son en 3D y sobresalen del hexágono de baquelita. Para ayudar a la movimiento de las ranas, cada ficha tiene una parte que sobresale de la rana que facilita muchísimo el poder recogerlas e ir saltando de una parte de la mesa a otra. Sin duda, si no hubiera sido así, el juego perdería mucho, sobre todo de impacto visual y usabilidad.

Fichas redondas

También vienen 4 fichas redondas del mismo color que las ranas que sirven para indicar que color lleva cada jugador. En realidad no es esencial para el juego, pero facilita el identificar el color de cada jugador.

Saco

Para guardar las ranas viene una bolsa-saco de lo más original y super-práctico. Al igual que Hive traía un neceser para guardar las piezas, este saco hace que lo convierta en el juego ideal para llevar a la piscina o la playa.

En cuestión de componentes al juego le doy un 10 (matricula de honor). Difícilmente se puede superar la producción de este juego.

REGLAMENTO

El reglamento es sencillo, apenas consta de 6 pequeñas páginas. Las reglas del juego son minimalistas, pero no por ello el juego no tiene una profundidad suficiente para que sea un reto. Están bien ilustradas con ejemplos clarificadores, y más o menos son comprensibles en su totalidad en una simple lectura. Tal vez lo que más cueste de entender es la regla de la cadena (luego hablaré de ella).

MECANISMO DE JUEGO

Es simple. Un jugador en su turno debe de hacer 3 acciones, en orden, siempre que le sea posible.

1) Primero debe mover una rana de su color de manera que cumpla las dos únicas reglas especiales del juego (no formar dos estanques y no formar una cadena). El movimiento debe de hacerse saltando en línea recta desde uno de los bordes del hexágono de la rana, de una punta del tablero al otro, tantas veces como se quiera. Si no puede mover ninguna de sus ranas entonces este paso se omite.

  • Regla del estanque: No se pueden formar dos estanques (grupos de ranas) separados en el tablero de juego.
  • Regla de la cadena: No se pueden colocar en el tablero de juego (estanque) 4 ranas consecutivas que únicamente estén conectadas a su rana anterior (predecesora) por un único lado de su hexágono. Por clarificarlo mejor, si una rana esta conectada a dos ranas (toca por dos de sus lados a dos ranas) entonces no se aplica a esta rana la regla de la cadena.

2) Luego, debes añadir una de las dos ranas de tu reserva a juego. La única condición es que si la rana a añadir es de tu color, no puedes ponerla tocando una de las ranas de tu color en el tablero de juego (regla de adyacencia). Si no puede añadir ninguna de sus ranas de la reserva entonces este paso se omite.

3) Y finalmente, si ha añadido una rana a juego, se repone robando una de la bolsa. De manera que un jugador siempre tiene 2 ranas en su reserva, salvo que ya se hayan agotado todas de la bolsa, y no se puedan robar más, en cuyo caso este paso se omite.

Army of Frogs: partida en curso

OBJETIVO DEL JUEGO

Esto es todavía más sumamente sencillo. Simplemente hay que conseguir que todas las ranas de tu color estén conectadas en el tablero de juego por uno de sus lados, y al menos han de ser 7.

El hecho de que haya que sacar al menos 7 ranas de tu color a juego para intentar vencer, hace que se den situaciones divertidas y en muchas ocasiones que sea un compromiso el hacerlo, ya que con esta simple limitación su autor ha conseguido dos cosas muy importantes: 1) que la partida tenga una duración mínima y 2) que cuantas más ranas saques a juego más difícil sea conectarlas (ten en cuenta que cada uno posee 10, y estas obligado a añadir una rana a juego si es posible).

LO MEJOR

  • Sus componentes o materiales de juego.
  • Su precio (18-20 euros).
  • Su buena escalabilidad, funciona con 2, 3 y 4 jugadores.
  • Su simplicidad de reglamento.
  • Lo endiablado e inteligencia de su diseño (mecanismo de juego).

LO PEOR

  • Sinceramente no he encontrado nada malo a este juego.

OPINIÓN PERSONAL

Estamos ante un GRAN juego abstracto para jugar en familia. El hecho de que las piezas para jugar sean ranas hace que les guste y entre por los ojos a los más peques de la casa, lo cual es un punto muy a favor. La simplicidad de las reglas hace que tampoco sea muy complicado de entender (lo que mas cuesta como ya he dicho, es la regla de la cadena).

Para 2 jugadores funciona muy bien, y es mucho más ligero. Si aumentamos el número de jugadores, veremos que es más difícil controlar la partida, y debemos estar pendientes de la evolución del estanque, lo cual lo complica bastante, y puede hacer que a los niños les resulte complicado entenderlo y jugarlo bien.

En los juegos de este tipo (abstractos) siempre existe la preocupación de que el juego puede llegar a una situación de bloqueo o de ciclos infinitos, sin embargo, en Army of Frogs que suceda esto es bastante raro, ya que al poder saltar con tus ranas infinitas veces, siempre que cumplas la regla del estanque y la cadena), es mucho más difícil que haya un bloqueo. Hay tantas opciones de salto, que siempre existirá alguna posición donde puedas ir para acabar tu movimiento.

Un juego de John Yianni diseñado inteligentemente que ha aprovechado la fama que le dio Hive para traernos al mercado un nuevo juego, que a primera vista puede parecer (o incluso se da a entender) que tiene similitudes, pero en que en realidad son bastante diferentes.

Mi nota: 7 (notable).  Un juego que a mi me habría encantado diseñar.

Ficha en BGG:
http://boardgamegeek.com/boardgame/31449

Reglas en español:
http://boardgamegeek.com/filepage/45590

Army of Frogs online en Boardspace.net:
http://boardspace.net/english/about_frogs.html

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