Harrod’s

Harrod's

Fue uno de los primeros grandes almacenes surgidos en el siglo XIX y, uno de los m谩s importantes de la 茅poca. Surgi贸 en base a una peque帽a tienda de ultramarinos situada en el Oeste de Londres (se trataba de una serie de almacenes individuales unidos entre s铆 en Brompton Road) y que Charles Digby Harrod hered贸 de su padre.

Gracias al empuj贸n de la Gran Exposici贸n de 1851 el comercio de calidad se traslad贸 a la zona de West End, d贸nde se ubicaba dicho almac茅n. Por ello ya en 1868 empleaba a 5 vendedores y ten铆a una facturaci贸n semanal de 1.000 libras, y en 1880 a 100. Cuando en 1889 se cre贸 la Sociedad An贸nima contaba ya con 140.000 libras esterlinas.

Harrod麓s fue adem谩s uno de los primeros almacenes que abog贸 por los derechos de sus trabajadores, sobre todo tras la contrataci贸n de Richard Burdidge quien, estableci贸 una jornada laboral de 7 horas con un descanso semanal los jueves a partir de las cuatro de la tarde. Hasta entonces las jornadas laborales se alargaban de lunes a domingo de 6/8 de la ma帽ana (dependiendo del lugar) hasta las 10 de la noche, a excepci贸n de los s谩bados en los que la jornada se alargaba hasta medianoche (horarios de los trabajadores de mercer铆as). Todo ello incluso antes de que en torno a 1894 se aprobara en el Parlamento la 鈥淟ey sobre horas de trabajo en los almacenes鈥, por la cual se prohib铆a el empleo de j贸venes m谩s all谩 de 74 horas por semana.

No fue 煤nicamente precursor en cuestiones laborales si no tambi茅n en otros aspectos como la instalaci贸n de escaparates hacia la calle alumbrados con luz de gas que dejaban encendidos toda la noche y en 1898 instal贸 una escalera el茅ctrica a la vez que cajas registradoras, luz el茅ctrica鈥 .

A pesar de todo su 茅xito, el se帽or Harrod era poco dado a la publicidad, hab铆a puesto anuncios en prensa, hab铆a repartido octavillas y en 1870 hab铆a impreso su primer cat谩logo pero siempre se neg贸 con rotundidad a anunciar su almac茅n con hombres-sandwich o pregoneros.

Sin embargo, su 茅xito pronto le deriv贸 a un gran problema, la expansi贸n. Ya que la desmesurada urbanizaci贸n le hab铆a reducido las posibilidades de comprar los terrenos adyacentes para expandirse por lo que opto por hacerlo a lo alto, as铆 en 1873 a帽adi贸 dos pisos m谩s a la estructura original (de esta forma evitaba tambi茅n el aumento de los impuestos).

Harrod's 1909

Ofrec铆a productos de buena calidad que atra铆an a gente acomodada, adem谩s cada producto ven铆a etiquetado con un precio fijo y si no satisfac铆a al cliente se le reembolsaba el dinero o se le cambiaba el producto. Por otra parte vend铆a entre un 15 y un 20 % m谩s barato que los peque帽os comercios, y cada determinado tiempo hac铆an saldos (duraban entre cuatro y seis semanas) para deshacerse de los stocks. Incluso lleg贸 a establecer un sistema de cr茅dito para gente de confianza. Adem谩s, todo aquello que se compraba en los almacenes era enviado a la casa del comprador al d铆a siguiente.

Dichos productos se colocaban en estanter铆as a las que el cliente ten铆a acceso por lo que, el vendedor ya no iba al cliente, el cliente iba al vendedor cuando ten铆a una duda.

En el cat谩logo de 1895 contaba ya con m谩s de 75 secciones desde los primigenios ultramarinos al sal贸n de peluquer铆a, pasando por el alquiler de coches o la oficina de empleados del hogar.

CHARLOT, M./ MARX, C. (Dir). : 鈥 Londres 1851-1901鈥. La era victoriana o el triunfo de las desigualdades鈥. Editorial: Alianza.

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