En el cementerio de Summertown (Oxford) puede verse la siguiente lápida:

“A la memoria de Jennifer Franks, apreciada esposa de Peter Franks, de Londres, quien habiendo sido brutalmente agredida fue hallada ahogada en el canal de Oxford el 22 de julio de 1859, a la edad de 32 años. Requiescat in Pace Aeterna.”

Tras estas sencillas palabras se esconde una horrible historia a la que la lascivia, el alcohol y la moral depravada de las tripulaciones de los barcos no son ajenos:

-Jennifer Franks se subió en Liverpool la mañana del 11 de julio a una de las lanchas correo de Pickford & Co para siguiendo los canales de Oxford llegar a Londres por el Támesis donde la esperaba su esposo Peter. La tripulación de la gabarra Valentine constaba de cuatro hombres:

-James Olson el Bruto, un tipo bonachón e impetuoso de 40 años, casado y sin hijos.

-Albert Musgrave, de 27 años, bajo, muy flaco y padre de dos hijos.

-Walter Toller, alias Walter Tree, de 24 años, alto y delgado, analfabeto e hijo de un jornalero.

-Timothy Woodson, un adolescente de 14 años, pelirrojo, con pecas y huérfano.

-El cadáver se encontró a las 5:30 de la madrugada del miércoles 22 de julio en el canal de Oxford, en Duke’s Cut, un corto pasillo de agua a través del río Támesis.

-Los cuatro tripulantes de la Valentine fueron procesados en agosto de 1859 por los cargos de violación y asesinato de Jennifer Franks, quien fue descrita como una mujer delicada y atractiva, con un aspecto seductor. Finalmente sólo Olson y Musgrave fueron condenados y ahorcados (Toller fue indultado a quince años de trabajos forzados). Todos mantuvieron su inocencia hasta su muerte.

Pero había mucho más que lo que el tribunal determinó detrás de aquel trágico asesinato…

(caso creado por José Luis Villarig)


  Enigma 16: El caso de la tripulación depravada (1,2 MiB, 1.453 descargas)
La violación y muerte de Jennifer Franks a bordo de una lancha correo, y los cuatro tripulantes procesados.
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NOTA: Este enigma ha aparecido en el número 56 de diciembre de 2007 de la revista NoSoloRol.

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