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El pianista de jazz (Providence)

El pianista de jazzEl 7 de Abril de 1930 un joven de raza negra es encontrado por una patrulla policial en una playa de la Isla Aquidneck –la isla más grande en la Bahía de Narragansett-, vestido de negro, totalmente empapado, muy desorientado y mudo.

La policía, visiblemente sorprendida, decide trasladarlo al Butler Hospital de Providence (hospital de referencia en salud mental en Rhode Island) para que le efectúen una revisión médica completa mientras averiguan más datos acerca de su identidad. Una vez ingresado, ante la presencia humana reacciona con temor, y sin mediar palabra alguna, termina enrollándose sobre sí mismo adquiriendo una posición fetal, refugiándose en un rincón.

Con el paso de los días su misteriosa leyenda y los rumores acerca de su identidad corren como la pólvora, y mucho más, después de conocer que es un virtuoso del piano y que deleita a los trabajadores del hospital con improvisados recitales de música religiosa y jazz.

Un caso por sí misterioso, y más si tenemos en cuenta que desde su ingreso en el hospital, éste ha sufrido un caso de histeria en masa entre muchos de los pacientes e incluso personal, que ha mostrado conductas patológicas, entusiasmo o ansiedad, comportamientos irracionales y síntomas inexplicables de alguna enfermedad. Muestras que solo se calmaban tras escuchar al hombre del piano tocar, que aún no se sabe quién es, aunque lo deben saber sus pies, pues le siguen como las ratas a la flauta de Hamelin para perderla después.

¿Quién es ese misterioso músico? ¿Por qué no recuerda nada de su pasado? ¿Qué hacía vagando por la playa sin un rumbo? Y una vez ingresado en el hospital, ¿Cuál fue el detonante del caso de histeria colectiva? ¿Y qué tuvo que ver el pianista de jazz?

Este Enigma será uno de los veinte que aparezcan en el playset de Providence, donde algunas cosas inexplicables relacionadas con los Mitos de Cthulhu tienen cabida.

El destripador de Providence (Providence)

Providence, 5 de septiembre de 1930. Se han descubierto los terribles asesinatos de dos mujeres de mal vivir a los que se les ha cortado la garganta y el cuerpo abierto en canal, presentando los cadáveres un horrible aspecto. El estómago y el corazón en el suelo, y parte de los intestinos rodeados en la garganta a guisa de collar.

Con estas son ya seis las que jóvenes han sido asesinadas en la zona de Providence en las últimas semanas y que se han efectuado en iguales condiciones. La policía no ha capturado al culpable de tan sangriento crimen. La identidad del destripador de Providence, pues así lo han bautizado ya los medios, es una incógnita. La opinión pública está aterrorizada y excitada; pide mayor seguridad en las calles, a la par que se empiezan a organizar Comités de Vigilancia entre los ciudadanos.

¿Quién es el culpable de las muertes? ¿Cuáles son sus motivos? ¿Por qué ese ritual macabro? ¿Hay algún patrón entre las víctimas? ¿Se conocían? ¿Es cierto que el culpable tiene conocimientos médicos?

Este Enigma será uno de los veinte que aparezcan en el playset de Providence, donde algunas cosas inexplicables relacionadas con los Mitos de Cthulhu tienen cabida.

El hombre de las mil máscaras (Providence)

Michael Houghton, de 56 años de edad, fue encontrado quemado hasta la muerte en su estilosa casa de Thomas Street en la ciudad de Providence. Los vecinos se despertaron con el sonido de una alarma de incendios y la vista de un denso humo macilento que provenía de la casa del conocido guionista de cine.

Cuando la unidad de bomberos llegó al lugar del incendio, se encontró con las ventanas que estaban doradas y el pomo de la puerta muy caliente. Ya en el interior, se encontraron al pobre Michael cerca de una chimenea, con su cuerpo reducido casi a cenizas. Junto al montón, se veían unas piernas con los calcetines intactos, así como su cráneo y tres dedos ennegrecidos. El único daño que se encontró en la habitación se resumió a su cuerpo, el techo por encima, y el suelo bajo sus pies. El fuego, inexplicablemente, no se había extendido en ninguna otra parte; en una primera inspección no se encontró ningún acelerante que explicará la combustión. Todo lo demás en la habitación estaba intacto.

Los investigadores también concluyeron que el fuego en la chimenea no fue la causa de la muerte de Houghton, como en un principio se creía. Después de la autopsia de Houghton, el forense William Gibbs concluyó: “Este fuego se ha investigado a fondo y yo me quedo con la conclusión de que esto encaja en la categoría de combustión humana espontánea, para la que no existe una explicación adecuada”, dando el caso por cerrado.

¿Cómo murió exactamente Michael Houghton? ¿A qué fue debida esa aparente combustión humana espontánea? ¿Qué misterio encierra su muerte?

Este Enigma será uno de los veinte que aparezcan en el playset de Providence, donde algunas cosas inexplicables relacionadas con los Mitos de Cthulhu tienen cabida.

El retrato de Lily Gray (Providence)

Lily GrayUn hombre se encuentra bajo custodia policial, al ser el principal (y de momento único) sospechoso del asesinato de Galway Finnegan y el hijo de éste. Los cadáveres aparecieron, tras un primer registro policial, en la residencia que tiene el acusado en la calle Federal Hill (en la pequeña Italia).

Gilbert Nightingale, pues así se llama el detenido, en un primer momento habría alertado a la policía el pasado sábado al descubrir, cuando volvió a casa del trabajo, una especie de ritual satánico y los cuerpos sin vida de su amigo y el hijo de este; así como un peligroso cóctel de drogas, que más tarde se supo que había cocinado y tomado antes el acusado.

Su manera de actuar hizo sospechar a la policía que terminó por detenerle para interrogarle. Gilbert no recordaba lo sucedido ni tenía una coartada verosímil para las últimas horas; pero en el interrogatorio posterior se derrumbó y finalmente se declaró culpable. Nightingale habría confesado a la policía que cometió el doble crimen en un impulso irrefrenable, pero que desconoce las razones.

En estos momentos, el móvil del crimen que se considera más probable sería un arrebato pasional; aunque se mantienen abiertas otras hipótesis, dada la salud mental del acusado que se encuentra recluido (y custodiado) en el Butler Hospital hasta la fecha del juicio.

¿Qué hizo pensar a la policía que se trataba de un ritual satánico? ¿Qué le produjo ese impulso irrefrenable a Gilbert? ¿Tuvo que ver algo ese peligroso cóctel de drogas? ¿Por qué se encuentra recluido en el Butler Hospital?

Este Enigma será uno de los veinte que aparezcan en el playset de Providence, donde algunas cosas inexplicables relacionadas con los Mitos de Cthulhu tienen cabida.

Pánico en el Transcanadiense (Providence)

TranscanadienseEl siguiente caso sucede a bordo del Transcanadiense de Vancouver a Toronto. Un viaje en tren de 4.466 kilómetros con dos únicas paradas Winnipeg y Jasper, desde donde se puede disfrutar del frondoso bosque boreal, los lagos del norte de Ontario, las Praderas del oeste, y las magníficas Montañas Rocosas.

Pero, no todo es tan idílico. Algunos ocupantes piensan que se trata de un tren maldito. Y es que, varios vagones pertenecen al convoy que hace unos años sufrió un terrible accidente sin explicación aparente, en el que murieron decenas de personas. Si a estas supersticiones unimos que también su salida, casualmente, coincide con el aniversario de este trágico suceso, ha hecho que, entre los pasajeros, se disparen las alarmas.

Y efectivamente, tras partir un 8 de abril de 1930, las peores supersticiones acaban cumpliéndose. El viaje no tarda mucho en convertirse en una trágica pesadilla cuando, uno a uno, inexplicablemente comienzan a desaparecer algunos de sus ocupantes: personal del tren y algún que otro pasajero, entre los que destaca Josephine Garsetti, la ayudante del profesor Saxton, una eminencia en Antropología de la Universidad de Brown.

Al mismo tiempo, algunos viajeros del tren están sufriendo un ataque de pánico nocturno y ansiedad. Y es que muchos pasajeros están soñando con terribles desgracias. Sueños perturbadores, aterradores que se acaban convirtiendo en auténticas pesadillas.

Tras avisar por telégrafo, la Policía Provincial de Manitoba sube a bordo del tren en la parada de Winnipeg a investigar los hechos.

¿Qué descubre la policía en el tren? ¿Dónde se encuentran los desaparecidos? ¿Siguen en el tren? ¿Qué o quién es la causa de tales hechos? ¿Existe alguna conexión con esos ataques de pánico nocturno?

Este Enigma será uno de los veinte que aparezcan en el playset de Providence, donde algunas cosas inexplicables relacionadas con los Mitos de Cthulhu tienen cabida.